2014年05月21日

直古镇水乡情(城镇巡礼)

  被费孝通先生誉为“神州水乡第一镇”的甪直,距苏州城近20公里,是个有着2000多年历史的水乡古镇、江苏省首批命名的历史文化名镇,也是国务院认定的太湖风景区的重要景点。随着旅游业的发展,充满水乡韵味的古镇,经过不断的开发和修葺,使积淀历史和文化的旅游资源凸现在中外游人面前,展示出特有的古镇魅力。

  水乡甪直最大的特点,就是水多、桥多。镇内外河道纵横,形成三纵四横格局,甪直的“甪”就是“以河道水形”而来的,镇上人家,家家临河,“白天满眼碧波环绕,入夜枕着水声而眠。”由于河多的关系,各式各样的石拱桥也多,保存完好的至今尚有41座,一个不足1平方公里的小镇,竟有如此之多的小桥,称之“桥镇”都一点也不为过。众多的桥梁,回转相接,姿态百千,风格迥异。有独孔的小石桥、雄伟的拱形桥、灵巧的平顶桥,还有相邻相接的姐妹桥和双桥。其中建于北宋末年的中美桥,古朴苍劲,距今已有900余年的历史了。建于明万历年间的正阳桥全长52米,而最小的垂虹桥只有1米多长……漫步在一座座的古桥和铺着石板的街巷间,仿佛徜徉在一个古代桥梁博物馆。要是泛舟小河,伴着桨声,摇碎一河清波,那就更让你感受到江南水乡的韵味、千年古镇的风情。

  直古镇除了浓浓的古桥文化、醇醇的水乡风情,脉脉的自然气韵外,它的历史文化底蕴也十分厚重,人文景观丰富多彩。被国务院列为重点文物保护单位的保圣寺罗汉塑壁,具有极高的文物价值。塑壁上山岩起伏,奇峰突兀,洞窟错列,9尊罗汉神态各异,或善或慈,或思或悟,或笑或怒,无不栩栩如生,是我国佛教泥塑艺术宝库中不可多得的瑰宝。在保圣寺内,晚唐文学家陆龟蒙留下的斗鸭池、清风亭以及两株千年古银杏,成为水乡古镇历史的见证。甪直还是近代文学家、教育家叶圣陶的第二故乡。1917年到1921年叶老在这里任教,其间笔耕不息,创作了近百篇小说、散文、杂感和诗歌,积极地投入反帝反封建斗争。为此,叶老与甪直结下了深厚的感情。叶老去世后,遵照他的遗愿,将骨灰葬在他曾经生活和战斗过的地方,并建造了墓园。前年,镇上还根据叶老写的《多收了三五斗》,在临河的旧时码头修建了原型的“万盛米行”。10年前就开放的“叶圣陶纪念馆”,陈列着叶老的半身石膏像和他一生奉献给教育和文学事业的光辉业绩,每天吸引着无数的中外游客和广大师生前去瞻仰和参观。

  近几年,甪直古镇还先后修复、修建了“中国新闻之父”王韬的故居、电影艺术家萧芳芳的旧宅、水乡妇女服饰馆等新景观,丰富了甪直旅游资源。改革开放以来,这个镇的经济建设发展很快,人的思想观念也发生了很大的变化,但他们处理好发展经济和保护古镇的关系,近几年投入了一大笔资金,用以保护古镇和修复古迹,使千年古镇再现古风古韵,吸引了一批批国内外的游客纷至沓来。